Reclame voor niet-vergunde kansspelen: opletten geblazen

Posted on 11/01/2012 door

0


 

 

 

Bwin werd deze week in portugal veroordeeld voorhet maken van reclame voor verboden kansspelen. Ook in België is reclame voor niet-vergunde kansspelen verboden.

Kansspelaanbieder Bwin is sinds vele jaren actief als sportsponsor en vooral als voetbalsponsor. We kennen Bwin allemaal als onder meer de voormalige shirtsponsor van Werder Bremen, AC Milan en Real Madrid. Bwin is echter via een samenwerking met het Britse Partywin onder de naam Bwin.party ook al jarenlang de naamgevende sponsor van de Portugese eerste voetbalklasse, zoals Jupiler dat in België is, voor een bedrag van ruim 4 miljoen euro. Bwin is bovendien shirtsponsor van enkele Portugese teams, waaronder bijvoorbeeld Sporting Braga.

Die sponsorshipdeal staat nu echter op de helling nadat Bwin.party in Portugal veroordeeld werd voor inbreuken op de kansspelwetgeving.
Portugal heeft echter, net als België, een erg strenge kansspelwetgeving, waarbij enerzijds de toegang tot de fysieke kansspelmarkt beperkt is tot overheidsbedrijf Santa Casa en een handvol erkende casino’s en waarbij online weddenschappen eenvoudigweg verboden zijn.

Bwin is met andere worden een illegaal bedrijf in Portugal. Het heeft er geen licentie en op de online activiteiten die het er ontwikkelt betaalt het geen belastingen (die activiteiten zijn immers in se verboden bij wet). Los van de vragen die men kan hebben bij een gesloten systeem van licenties en bij een algemeen verbod op online gokactiviteiten, is het in de gegeven omstandigheden niet verwonderlijk dat zowel Santa Casa, de staatsloterij, als de erkende casino’s al jarenlang strijd voeren tegen de aanwezigheid van Bwin op de Portugese markt. Zij zijn immers wel onderworpen aan strenge regelgeving en met name de casino’s betalen aanzienlijke sommen om hun vergunning te bekomen en te behouden.

In 2005 al begonnen zij samen een rechtzaak tegen Bwin waarin zij aan Bwin een verbod willen horen opleggen om reclame te maken voor zijn online activiteiten en waarin zij dus onder meer eisen dat Bwin elke sponsoring van de voetballiga en van individuele teams stopzet.

Het is in het kader van dit geschil dat Bwin deze week veroordeeld werd om met onmiddellijke ingang elke sponsoring stop te zetten. De Portugese voetbalbond moet alle verwijzingen naar Bwin verwijderen (en heeft al aangekondigd dat zij hierdoor zware schade zal lijden en dat zij in beroep zal gaan tegen de beslissing) en Bwin moet alle reclame staken. Bwin zelf zegt te zullen berusten in de beslissing.

Een en ander geeft ons de gelegenheid om in herinnering te brengen dat ook België een gesloten systeem van kansspellicenties kent: wie kansspelen wil aanbieden offline of online, moet hiervoor over een licentie van de Kansspelcommissie beschikken en wie geen licentie heeft stelt zich bloot aan ernstige strafrechtelijke sancties. Dit geldt zowel voor sportweddenschappen als casinospelen of bijvoorbeeld ook pokerspelen. De wet voorziet in een beperkt aantal licenties en die licenties zijn, zoals u wellicht inmiddels weet, sinds enige tijd allemaal toegekend.

Wat echter minder bekend is, is dat de Belgische Kansspelwet ook een hele reeks bepalingen bevat over het maken van reclame voor illegale kansspelen. Zo is het krachtens artikel 4§2 van de wet aan “eenieder verboden […] reclame te maken voor een kansspel of kansspelinrichting of spelers te werven voor een kansspel of kansspelinrichting wanneer de betrokkene weet dat het gaat om de exploitatie van een kansspel of kansspelinrichting die niet is vergund in toepassing van deze wet.”

Wie reclame maakt voor kansspelen die niet vergund zijn of spelers werft voor zulke kansspelen stelt zich dus bloot aan aanzienlijke boetes, die kunnen oplopen tot bijna 8.000 euro in het ergste geval.

Het is belangrijk te weten dat dit bijvoorbeeld ook geldt voor de talloze affiliate marketing websites die spelers aantrekken voor pokerwebsites of andere gambling sites. Van zodra zulke affiliate site ook verwijst naar niet-vergunde websites, riskeert de uitbater ervan veroordeeld te worden voor inbreuken op de Kansspelwetgeving.

Voorzichtigheid is dus geboden en Sirius Legal heeft over de voorbije maanden alvast enkele cliënten met klem aangeraden om hun websites aan te passen…

Advertenties